Coudées franches pour la baleine franche

À la fin des années 1990, la baleine noire de l’Atlantique Nord était menacée d’extinction, notamment par la pêche et la navigation dans des régions comme la baie de Fundy.

Ces menaces potentielles planaient littéralement dans la cour d’Irving Oil. Notre entreprise ne pouvait donc pas regarder, les bras croisés, le déclin de cette magnifique et rare créature.

Nous nous sommes tournés vers l’aquarium de la Nouvelle-Angleterre (New England Aquarium) pour connaître ses recherches relatives à la baleine noire. Cette démarche marquait le début d’une longue et fructueuse amitié qui finirait par mener à une solution permettant une réduction radicale de la probabilité de collision : écarter les couloirs de navigation des habitats les plus fréquentés par les cétacés.

Déplacer les couloirs de navigation était une bonne idée, mais il ne s’agissait pas simplement de détourner la circulation. Il fallait la collaboration d’Irving Oil, de l’Organisation maritime internationale, du gouvernement du Canada et de divers autres organismes et parties intéressées. Le processus allait être long et le résultat, complètement inconnu. Toutefois, Irving Oil était déterminé à faire ce qui était juste. L’entreprise voulait agir. Elle n’avait aucunement l’intention de tourner le dos à un problème environnemental qui la touchait de si près.

Finalement, toutes les parties concernées ont fini par approuver le déplacement des routes pour réduire leur effet sur la baleine noire.

Aujourd’hui, selon des experts de l’aquarium de la Nouvelle-Angleterre, nous avons pris les bonnes décisions pour la baleine noire. Le déplacement des voies de navigation a réduit de 90 % la probabilité relative de collision des navires avec une baleine noire dans la baie de Fundy!

Près de 20 ans plus tard, notre partenariat avec l’aquarium de la Nouvelle-Angleterre demeure solide tout comme notre soutien à ses recherches sur cette espèce menacée.

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